わんにゃん豆知識

ペットと暮らしているといつもいろいろな不思議や疑問にぶつかります。
そんな不思議、疑問を動物のお薬を作っている共立製薬株式会社が解決いたします!
(学術監修:石田卓夫先生)

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日常のケア / 犬編

第4回:歯みがき

歯みがきの効用

効用
  1. 年老いてもおいしく食事がとれるように
  2. 口臭を弱める
  3. 歯周病の予防
  4. 口内疾患(歯周病、腫瘍など)の早期発見
口臭

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犬の口臭はほとんどの場合が歯周疾患によるものです。3歳を過ぎると80%以上の犬になんらかの歯周疾患があるといわれています。口腔内で増殖した細菌が産生する硫化水素・メルカプタン・揮発性脂肪酸などが口臭の原因になります。

口臭は小型犬種、短頭犬種、そして老齢犬に多くみられます。小型犬種、短頭犬種では歯の隙間が狭く、どうしても口腔内を清潔に保つのが難しくなりますし、歯垢・歯石も付着しやすくなります。さらに小型犬種は長生きですし、家族が柔らかな食べ物を与えることが多いようです。これらは歯周疾患の素因になります。

歯周疾患以外にも口臭の原因はあります。においの強い食べ物を食べたとき、糖尿病・尿毒症のとき、鼻炎・副鼻腔炎のとき、巨大食道のとき、呼吸器系や消化器系に腫瘍があるときなどです。
動物病院で病気に応じた適切な治療が必要です。

歯肉炎、そして歯周病

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歯肉とは歯茎(はぐき)のことです。細菌が歯茎に感染して炎症が起こると歯肉炎です。歯茎が赤く腫れ、出血が見られることもあります。好発部位は頬の上顎面(上の奥歯付近)です。歯垢、歯石の蓄積が見られることが多く、歯茎の表面を触ると出血することもあります。

歯肉炎が進むと歯を支える組織まで炎症が広がります。歯肉炎の重症化です。この状態が歯周病(歯槽膿漏)です。

歯周病は、歯を取り囲んで支えている組織(歯肉、顎の骨、歯根の外側にある層)が破壊されていく病気とご理解ください。最終的には歯がグラグラになって抜け落ち、おいしく食事をとることが困難になってしまいます。

歯周疾患はその程度によって4段階に分けることができます。第1段階と第2段階が歯肉炎です。第3段階から歯周病です。

  1. 第1段階:炎症が歯肉の一部に限定されている
  2. 第2段階:歯肉に液が溜まったり(歯茎が腫れる)、出血が見られたりする
  3. 第3段階:第2段階に加え、膿が出ることがあり、軽度〜中等度の骨の融解も見られる
  4. 第4段階:第3段階に加え、骨の融解も重度で歯がグラグラになる

歯周疾患はやはり予防が大切です。猫は歯みがきをとても嫌がりますが、多くの犬は極端に嫌がることはありません。毎日こまめなケアが可能です。様々な口腔ケア製品が市販されています。歯周疾患が重度になると動物病院での歯科処置が必要になります。スケーリング(歯石・歯垢の除去)、ポリッシング(スケーリング後の研磨)などです。場合により抜歯が必要なこともあります。

歯みがきのコツ

歯みがきの道具
道具の名称 用途と注意
ガーゼまたは歯みがきタオル 指に巻いて使います
指歯ブラシ 指サックのように使います
歯ブラシ 犬用歯ブラシ(子供用歯ブラシも代用できます)
犬用歯みがき 基本的には不要ですが、犬専用を使ってください
スケーラー 歯石を除去するときに使用します

※ 補助的な口内ケアとして「歯垢・歯石をつきにくくする」方法もあります。歯周病予防、あるいは歯みがき効果が謳われたフード、サプリメント、おやつです。噛むおもちゃも予防に有効です。詳細はそれぞれの使用説明をお読みください。

歯みがきへの慣らし方

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慣らし方のポイント

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  1. 歯みがきは生後2ヵ月くらいから始めます
  2. 歯みがきはしつけの一環です
  3. 家族が親としての立場を発揮できていることが先決です
  4. 褒めることで「歯みがきは楽しいこと」と思わせます
  5. 最初は短時間で終わらせます
    (歯ブラシを舐めさせるだけでも)
歯みがきのポイント

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注意点

  1. 犬が嫌がったら無理にやらないこと
  2. 前歯の外側から始め、慣れてきたら奥歯、内側を
  3. 歯みがきは短時間で
  4. 犬専用の歯みがきを使用する(人用歯みがきは使用しない)
  5. 簡単の歯石はスケーラーを使って
  6. 頑固な歯石、歯周病は動物病院での治療を


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